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SDN VMware NSX – ¿Quién va a administrar tus redes?

Si cuando surgió la virtualización de servidores generó grandes dudas a la hora de tomar la decisión de implementarlo el caso de la virtualización de redes es similar.

Algunos de los motivos son similares a los de hace unos 10 años atrás pero creo que el más importante hoy en día es la definición de quién se hará cargo de la gestión de las redes una vez implementado.

Ver también: Desafíos de la virtualizacion de redes con vmware nsx

El día de hoy estoy terminando un entrenamiento oficial de VMware para poder cumplir con las obligaciones de competencias con el fabricante.  Es un entrenamiento en línea por lo que hay participantes de varios países trabajando sobre laboratorios.

Para poder estar bien parados para el curso de administración VMware tiene los siguientes requerimientos:

  • Administrador con experiencia en Windows y Linux
  • Conocimientos de VMware SDDC
  • Conocimientos a nivel DCA-DCV
  • Recomendado conocimientos nivel CCNA

Cómo pueden ver los conocimientos necesarios para el entrenamiento parecen bastante simples de cumplir siempre y cuando los asistentes cuenten con algunos años de experiencia en la materia.

Me llamó la atención en algunos casos el tipo de preguntas que se hicieron al instructor.

Mejor dicho, el nivel de preguntas que se hicieron. En algunos casos se demostró un amplio conocimiento tanto en redes como en el producto, pero en otros se demostró un desconocimiento total del funcionamiento de un firewall, de un router o de un balanceador de carga.

Aquí es donde me preocupé ya que o bien los asistentes al entrenamiento  no cumplían con los requerimientos adecuados, y asistieron por obligación, o el nivel del mismo era demasiado elevado.

En la mayorías de los casos los temas discutidos en el entrenamiento podían haber sido muy bien comprendidos para cualquier persona con algunos años de experiencia dura en infraestructura de TI.

Otros casos, como el de VXLAN, creo que para los asistentes estaba un poco por arriba de sus conocimientos. Esto es lo preocupante.

Si bien para cada uno de los casos existió una introducción , o explicación, creo no fueron suficientes como para que alguien sin conocimientos pueda hacerse cargo de la operación de la tecnología luego de la finalización del entrenamiento.

Con esto no quiero decir que quienes vayan a operar esta tecnología VMWARE NSX SDNdeben tener una certificación de nivel de Cisco CCIE pero con el conocimiento básico de los 4 semestres de la academia de Cisco no son suficientes.

Creo que las certificaciones de redes de muchos fabricantes irán desapareciendo a medida que se vayan desarrollando los especialistas y la tecnología sea adoptada por las organizaciones.

Veo en el futuro un “reciclado de perfiles de TI” donde las fronteras entre las áreas se diluyen cada vez más forzando una integración de las mismas en un equipo de trabajo único.

Los profesionales de redes realizarán tareas de infraestructura y los profesionales de infraestructura realizarán tareas de relacionadas a las redes.

A largo plazo esto será positivo para quienes estén a cargo de definir y gestionar infraestructuras de TI complejas. Los pedidos no deberán cruzar diferentes equipos de trabajo y las cosas deberían de poder resolverse de forma mucho más eficiente.

Mientras tanto tendremos que seguir trabajando en desarrollar especialistas idóneos que puedan trabajar de forma completamente independiente de los conocimientos específicos de un fabricante de hardware de redes.

¿Ustedes que opinan?

Foto: Brent H.

Desafíos de la virtualizacion de redes con vmware nsx

Como cualquier tecnología que llega para patearle el tablero a los paradigmas existentes existen algunos desafíos que vmware NSX deberá sortear si quiere ganarse un lugar en los centros de cómputo. Vamos a hacer un recorrido sobre cada uno de ellos para entender mejor cual es la situación de la solución de SDN de VMware.

Ver también: Las redes en ambientes virtuales, ¿el fin de la resistencia del mundo físico?

Ganarle un lugar al área de redes

Para el caso del SDN (software defined Networking) el primer desafío que tiene es que q quien viene a patearle el tablero es un área que tiene las piezas pegadas al mismo con cemento de contacto.

Las redes fueron por años un punto gris donde la virtualización en general tenía un lugar muy particular dentro de las comunicaciones de las empresas.

Generalmente la gente de Networking se limitaba a brindarnos acceso a la red física existente, a asistirnos en caso de algún problema y realizar modificaciones requeridas para nuestra infraestructura virtual.

Con VMWare NSX esto cambia completamente.

No solamente nuestros requerimientos para la red física disminuyen ampliamente una vez obtenida nuestra red de transporte sino que ganamos un control total sobre cambios a futuro en los casos de las infraestructuras cien por ciento virtualizadas.

Para la gente de redes NSX se puede ver como una amenaza.

Desplazar fabricantes con dominio de mercado

Sin dar más vueltas estoy hablando de Cisco. Quien lanzó su propia solución de SDN la cual compite con NSX aún no se encuentra madura.

La gente de redes ama a Cisco. Tanto es así que lo defienden a uñas y dientes cuando se plantea cualquier otro fabricante alternativo.

Este amor a la marca tiene aristas muy marcadas:

  • Sus soluciones son confiables
  • Trayectoria
  • Respaldo de la marca

“Nadie puede equivocarse eligiendo Cisco”

En muchos casos es como un fusible para quien arma la arquitectura de la red de la organización. Si existe un problema con soluciones de Cisco todos están cubiertos de que no hay algo mejor en el mercado y cada uno se lava las manos.

Hablando en castellano, si alguien compra Cisco y hay un problema la respuesta siempre es “imaginate si hubiese comprado otra marca lo que podría haber sido”.

Esquema de licenciamiento 

El esquema de licenciamiento de VMware para NSX es inclusivo desde el punto de vista de hypervisores soportados. Es decir, no estamos limitado a utilizar NSX únicamente con vpshere como hypervisor.

El problema es que el costo de las licencias por procesador es elevado para la media de las empresas, al menos latinoamericanas.

Históricamente VMware tuvo varias idas y vueltas con sus esquemas de licenciamiento por CPU físico, por cantidad de cores por procesador, por VRAM.  Personalmente espero algunos anuncios durante el vmware vmworld  2014 donde se presenten algunas alternativas de licenciamiento que permita a empresas medianas incorporar la tecnología a sus centros de cómputos.

Desafíos del cambio de tecnología

Los recursos humanos que operarán NSX deberán entrenarse en la nueva tecnología no cabe duda. Aquí es donde deberá plantearse en cada empresa una estrategia de integración completa del área de redes con el área de infraestructura.

En la mayoría de las empresas las áreas funcionan de forma independiente y para lograr la adopción de esta tecnología se deberán fusionar bajo un único mando para tener éxito. Quienes operaban el ambiente virtual deberán aprender cosas de redes y quienes operaban redes deberán aprender a trabajar sobre infraestructuras virtuales.

Formación de los partners de vmware

Como comentaba en la charla del último vforum en Wetcom estamos trabajando con NSX desde versiones Beta del producto. Esto nos permitió estar a la vanguardia de la tecnología y hoy en día poder ofrecer servicios profesionales sobre la solución.

A menos que los canales tradicionales de vmware, quienes generalmente también venden Hardware (servidores), aprendan de networking las implementaciones de NSX naufragarán.

Durante casi 2 años desde la compra de Nicira se prohibió a los partners hablar de la tecnología con clientes. Esto se debía a que tradicionalmente el fuerte de estos últimos era la infraestructura y no las redes.

En el caso de Wetcom venimos trabajando desde versiones Beta del producto lo cual nos permite estar hoy en día listos para asistir a nuestros clientes en la adopción de SDN en ambientes virtuales basados en VMware.

Casos testigos

Esto más que un desafío es un pedido a grito de quienes están analizando NSX para sus centros de cómputo. La pregunta “¿quién tiene implementado esto en el país?” se escucha en cada reunión a la que asistimos.

Los early adopters ya están trabajando en pruebas de concepto e incluso en implementaciones de esta tecnología por lo que preguntas como esta encontrarán respuesta en los próximos meses.

Lo importante creo no es quien lo tiene implementado sino el beneficio que puede proveer al negocio y, por que no, convertirse en un early adopter uno mismo.

Conclusión

Como toda tecnología o paradigma nuevo NSX tiene algunas barreras que romper. Es responsabilidad de la marca transmitirle confianza a los clientes como así también es responsabilidad del partner conocer sus limitaciones y no embarcar a un cliente en un viaje sin garantías.

Es cuestión de tiempo para ver como de a poco las empresas de telecomunicaciones comenzarán a adoptar la tecnología y posteriormente lo harán el resto siempre y cuando los casos testigos comiencen a florecer con buenos resultados.